6 activités à Chiang Mai

Au nord de la Thaïlande, entourée de montagnes, découvrez Chiang Mai. La deuxième ville de Thaïlande est très différente de Bangkok. La ville est très verte, très calme, très facile à arpenter à pied.

SONY DSCC’est ici qu’est né le style Lan Na, un courant artistique inspiré de l’art Birman et Lao. Vous retrouvez ce style très caractéristique en visitant les temples comme le Wat Chiang Man, le Wat Phrathat Doi Suthep et le Wat Chedi Luang.

◊ Découvrir un peu plus la gastronomie thaïlandaise

Les marchés et cantines de rue sont tous plus attirants les uns que les autres. Nous découvrons le durian, ce fruit très prisé des Thaïs, et interdit dans la plupart des lieux publics. Surprenant ! ? Son odeur est tout simplement nauséabonde lorsqu’il est mûr (une odeur assez proche de l’oignon pourri).

Arrêtez-vous au Sunday Market si vous avez envie de déguster quelques insectes frits : criquets, vers, mmh très appétissant…

◊ Où voir un combat de Muay Thaï ?

Arrêtez-vous dans l’un des nombreux boxing stadium de Chiang Mai.  Vous pourrez assister à différents combats de Muay Thaï pour un prix très abordable (environ 350 THB).

C’est au Thapae Boxing Stadium nous avons passé la soirée. Une soirée bien animée, on se prend vite au jeu. Si vous aimez la flûte, chaque combat démarre avec un petit air de flûte. En fait, il s’agit d’un rituel de prières qui permet aux combattants de se mettre en condition avant chaque combat.

◊ Voir des pandas à Chiang Mai ? 

SONY DSCSi vous en avez un peu marre des temples, je vous invite à visiter l’immense zoo de Chiang Mai. Vous pourrez ainsi rencontrer son couple de pandas Chuang-Chuang, Lin-Hui et leur petit Lin-Ping mais aussi plein d’autres espèces animales (Tarif 100 THB pour le zoo).

◊ Un trek en pleine nature ? 

L’un des passages obligés quand vous faîtes étape à Chiang Mai consiste à réserver un trek en pleine nature. Au programme, les grands classiques : visite de la ferme aux orchidéesbalade à dos d’éléphant même si je ne vous la conseille pas, rencontre avec les tribus Karen pour finir la journée avec une randonnée en pleine nature et une descente en rafting.

◊ Caresser des tigres au royaume des tigres ? 

Nous avons eu la chance d’entrer dans la cage de plusieurs grands tigres en visitant le royaume des tigres. Nous sommes alors autorisés à nous approcher et toucher les tigres, un moment très impressionnant !

La question que l’on peut se poser : est-ce que les tigres sont drogués pour les rendre inoffensifs ? Le doute est permis. De nombreuses pancartes dans le parc précisent que dans la nature, un tigre dort 18 heures par jour, et que le Tiger Kingdom, n’utilise aucune drogue, ni médicament.

Pour le prouver, les dresseurs font jouer les tigres avec des branches et des feuillages, et effectivement, on voit que les tigres sont très réactifs, un peu comme des grands chats. En revanche, je suis un peu plus étonnée pour les bébés tigres qui sont dans un enclos à part et passent de main en main non-stop…

◊ Se détendre avec un massage thaïlandais ? 

Pour un massage thaïlandais vivifiant, rendez-vous au au Women’s Massage Center ou Lila Thai Massage. Il s’agit d’un centre de massage fondé par l’ancienne directrice de la prison de Chiang Mai et qui permet aux détenues d’être formées en prison pour aider leur réinsertion. On voulait un lieu officiel, pas l’un des nombreux boui-boui que l’on croise à tous les coins de rue et qui proposent des finitions pas très catholiques aux touristes …

Nous avons reçu un massage très vivifiant : le massage thaï traditionnel, suivi du Herbal Massage. Il s’agit d’une balle d’herbes chauffée à la vapeur et appliquée sur le corps afin de favoriser la circulation veineuse.

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Nous avons beaucoup aimé Chiang Mai. Une ville très calme, très nature. C’est idéal pour se reposer quelques jours. J’espère que cet article vous a inspiré pour organiser votre séjour.

À très bientôt sur mavalisemonassiette ! 🙂

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